présenté par : Jamy Gourmaud

Le paquebot France a été vendu à la Norvège en 1979 pour 77 millions de francs. Ce mastodonte qui représente le fleuron de l’industrie navale a été construit dans les chantiers de Saint-Nazaire et fait la fierté de la flotte française. Son objectif ? Atteindre des sommets en devenant le paquebot le plus rapide du monde pour traverser l’Atlantique. Le 11 mai 1960, 100 000 spectateurs sont amassés sur le port pour assister à cet événement historique : le paquebot France est mis à l’eau en présence du Général De Gaulle. Il s’agit du plus long bateau jamais construit, l’équivalent de la Tout Eiffel avec cinq fois son poids. Du Havre à New-York, ce monument de la flotte française doit parcourir 5650 km en seulement cinq jours. Ce navire, véritable bijou technologique, attire tous les regards tant il est perfectionné. Jamy se jette à l’eau pour nous parler de ce paquebot de légende.    Saint-Nazaire est le berceau des plus illustres paquebots en Loire-Atlantique. Cette ville possède l’un des plus grands chantiers navals du monde. Evan Adelinet nous fait visiter ce haut lieu de la flotte française.    Le paquebot France est généralement associé à un nom, celui du Général De Gaulle. C’est sa femme, Yvonne, qui précipite la bouteille de champagne contre la coque, le jour du baptême. Pourtant, le chef de la résistance n’est pas à l’origine du projet. Pourquoi a-t-on construit le France et à qui devons-nous ce joyau des eaux ? Jamy nous explique l’origine de ce paquebot mythique.    Parmi les 600 000 passagers qui ont voyagé sur le France, on compte de nombreuses célébrités. Qui sont ces stars qui ont eu l’immense privilège d’embarquer à bord de ce paquebot légendaire ? Audrey Hepburn, Juliette Greco, Johnny Hallyday… David Chemla nous dresse la liste des guests qui ont séjourné sur le France.    Le 19 décembre 1974, le paquebot France est remorqué vers la zone industrielle du Havre. Le plus beau paquebot du monde ne naviguera plus. C’est une décision sans appel prise par le nouveau Président de la République, Valéry Giscard d’Estaing. Seulement 12 ans après sa mise à l’eau, l’aventure du géant des mers s’achève. Avec la multiplication des lignes aériennes qui relient la France aux États-Unis, le paquebot est devenu un véritable gouffre financier auquel s’ajoute le premier choc pétrolier en 1973. Les prix de l’or noir flambent et les coûts d’entretien du bateau avec. Jamy nous remémore les derniers jours du paquebot France. 
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